El Ídolo de Shigir es la escultura de madera más antigua del mundo

El Ídolo de Shigir, un objeto de culto del Mesolítico, fue hallado a fines del siglo XIX (1890) en una turbera de Shigir, a unos cien kilómetros al norte de Ekaterimburgo, en la periferia de Siberia. Medía unos 5,3 metros de altura cuando fue hallado, pero se fragmentó debido a su pobre estado de conservación y en la actualidad mide unos 2,5 metros de altura.

Ídolo de madera de 5 m de alto de hace 11.500 años descubierto en Rusia.

Un equipo de investigadores rusos y alemanes realizaron una datación por radiocarbono que ha permitido fechar el ídolo con métodos fiables. El resultado ha sido extraordinario: la datación de muestras procedentes de la parte interior inalterada del ídolo revela que la escultura tiene unos 11.600 años de antigüedad y que fue hecha justo al comienzo del Holoceno», explican la Oficina de Conservación Histórica de Baja Sajonia y el Museo Regional de Historia de Sverdlovsk. «Esta nueva investigación prueba que el Ídolo de Shigir es la escultura de madera más antigua del mundo y la clave para comprender el arte temprano de Eurasia», añade el comunicado.

La investigación reciente ha despejado algunas dudas. Entre otras cosas se sabe que la escultura fue tallada con herramientas de piedra en la madera fresca de un alerce que no tenía menos de 157 años de edad. «La decoración geométrica que presenta es típica del arte mesolítico y hay ornamentos similares en hueso, cuerno y objetos de ámbar de la misma época en Europa», señala la nota de prensa. Por otro lado, se ha podido comprobar que el Ídolo de Shigir es tan antiguo como las estelas o pilares antropomorfos excavados en Göbekli Tepe, el lugar de culto religioso más antiguo del mundo, situado al sureste de Turquía. «Esto confirma que los cazadores y pescadores recolectores que vivieron en los Urales hace 11.000 años crearon objetos de arte monumental no menos desarrollados e impresionantes que aquellos creados por los agricultores más antiguos del Oriente Próximo», sostienen los investigadores.

Actualización 30/04/2018

El arqueólogo Thomas Terberger de la Universidad de Göttingen dijo que las nuevas fechas, obtenidas de muestras de madera tomadas del interior del tronco, indican que la estructura monumental fue tallada por cazadores-recolectores y no miembros de una sociedad agrícola.

El arqueólogo Mikhail Zhilin de la Academia Rusa de Ciencias y su equipo de excavación recientemente exploraron a Shigir y otro sitio pantanoso a unas 30 millas de distancia. Los investigadores recuperaron pequeños puntos óseos, dagas, cornamentas de alces talladas con caras de animales, herramientas para trabajar la madera y un tronco de pino que había sido alisado con una azuela. «Sabían cómo trabajar la madera a la perfección, «Dijo Zhilin. Él especula que el ídolo Shigir fue creado para representar a los espíritus o demonios que se cree que vivieron en los nuevos bosques que se estaban extendiendo a través de Eurasia al final de la Edad de Hielo.

Fuente: National GeographicArchaeology.

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