El movimiento de semillas de árboles forestales y plántulas en el comercio

Plántulas de pino marítimo en un vivero cerca de Burdeos, Francia. Crédito: E.Hermanowicz / EFI

Cerca de 30 millones de plántulas de árboles y 400 toneladas de semillas de árboles se comercializan dentro de la Unión Europea cada año. A pesar de su tamaño, hasta ahora no ha habido buena información sobre este comercio, por lo que estas cifras podrían ser una subestimación, especialmente para las semillas. Un nuevo estudio realizado por Simon Jansen y sus colegasen el Centro de Investigación de Bosques de Austria reúne datos existentes y arroja luz sobre los flujos de este material forestal reproductivo (FRM).

La regeneración artificial de los bosques, sembrando deliberadamente semillas o plantando plantas de semillero, ha aumentado constantemente durante los últimos siglos. Hoy en día, se estima que casi un tercio de los bosques europeos se regeneran artificialmente, a menudo con FRM de fuera del área. Sin embargo, hay poca información sobre el impacto de este FRM en los bosques locales. Además, si bien la primera regulación de la UE sobre la comercialización de FRM, implementada en 1966, reconoció la importancia de la trazabilidad transfronteriza, mantener un registro de los flujos y monitorear esos registros no ha sido una prioridad.

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Los investigadores austriacos utilizaron conjuntos de datos nacionales para compilar información sobre flujos de FRM para ocho especies: abeto noruego, pino silvestre, pino marítimo, haya europea, fresno europeo, roble pedunculado, roble sésil y roble rojo.

Los totales de 30 millones de plantas y 400 toneladas de semillas por año, recopilados a partir de los datos de 2004-2014, esconden detalles interesantes. El abeto de Noruega es, con mucho, la especie más popular, ya que representa el 82% de todas las plantas de semillero en el comercio transfronterizo. La haya europea y el roble común representan en conjunto el 12% del total, y el 6% restante se distribuyó más o menos uniformemente entre las cinco especies restantes.

El comercio de FRM de coníferas está dominado por Escandinavia y los países bálticos, mientras que las especies de hoja ancha se comercializan más en Europa Central. El comercio y la producción de FRM es multinacional; La mayoría de los países intercambian semillas y plántulas de origen no doméstico además de sus FRM locales. Por ejemplo, Alemania comercializa plantas de abeto de Noruega de origen polaco y lituano. La mayoría de las transferencias FRM registradas están de acuerdo con las pautas de transferencia de semillas. Sin embargo, se produce algún movimiento de FRM que va en contra de las recomendaciones ecológicas, como una transferencia hacia el sur de procedencias nórdicas que se asocia con una disminución en el rendimiento.

Debido a que la UE no recopila datos sobre la producción y el comercio de FRM de manera centralizada, la responsabilidad de la documentación recae en los estados miembros. Esto crea un par de problemas. Una es que los datos actuales solo son realmente confiables para el movimiento de las plantas, es decir, las plántulas de árboles, porque faltan datos precisos para las semillas. Esto es un problema porque el número de semillas comercializadas supera con mucho el número de plantas, en términos del número potencial de plántulas que podrían producirse. Una dificultad importante es la contabilidad de las transferencias de semillas para la producción por contrato. Esto es cuando FRM se envía al extranjero como parte de un programa de producción vegetal, que se cultiva en un vivero extranjero antes de volver a introducirse en el país de origen.

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Cada transferencia de FRM no local podría alterar la composición genética de las poblaciones de árboles nativos, por lo que es crucial conocer la identidad de las fuentes de semillas utilizadas. ¿De qué población de árboles provino?

«Esto es importante porque las poblaciones de árboles se están fragmentando y la cantidad de árboles en cada unidad está disminuyendo, como resultado de los cambios en el uso de la tierra y el clima», dijo Simon Jansen. «Esto aumenta la vulnerabilidad de los bosques a la deriva genética o la contaminación genética».

Las estadísticas de comercio de FRM pueden proporcionar información esencial sobre los patrones genéticos de los bosques europeos. Como cuestión práctica, una buena documentación del comercio de FRM puede ayudar a evaluar cómo las poblaciones de árboles enfrentarán los climas futuros.

Las lecciones cruciales del estudio, según sus autores, son la necesidad de fortalecer la implementación de las regulaciones existentes sobre el comercio en FRM a nivel nacional e internacional y armonizar la recopilación de datos en toda la UE .

Transferencia anual de plántulas (en millones) por país y especie según el período comprendido entre 2004 y 2014. El tamaño de los gráficos circulares corresponde a la cantidad de plántulas introducidas. Abreviaturas de países según ISO 3166-1 alfa −2. (Fuente: Jansen et al. (2019); Copyright © Elsevier ltd. Todos los derechos reservados)

Artículo original:
Jansen S, Konrad H, Geburek T (2019) Cruce de fronteras: material forestal europeo que se mueve en el comercio. Journal of Environmental Management 233: 308-320 DOI: 10.1016 / j.jenvman.2018.11.079

Donantes y socios: este trabajo fue apoyado por el 7º Programa Marco de la UE (Proyecto: FORGER Hacia la Gestión Sostenible de los Recursos Genéticos Forestales en Europa ).

Fuente: Euforgen.

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