La casa de madera más antigua de Europa

Foto: Schulerst, Wikimedia, CC

Durante las investigaciones arqueológicas de varias casas en 1987, la casa de Belén (Haus Bethlehem) en Schwyz se convirtió en un punto focal de preservación de monumentos . Al final resultó que, el edificio fue construido ya en 1287 o poco después, un descubrimiento que despertó asombro tanto en Suiza como en el extranjero, porque hasta entonces nadie creía que las casas de madera de la época medieval hayan sobrevivido hasta hoy.

Entonces, la Casa Belén fue construida cuatro años antes de la época en que los tres cantones originales unieron fuerzas para formar una alianza y sentaron las bases para la confederación de hoy, es tan antigua como tan viejo como Notre Dame en París.

La Casa de Belén de dos pisos, así como los otros edificios estudiados, tiene una estructura espacial muy diferenciada, lo que sugiere que es una antigua mansión. Los expertos en preservación suponen que los constructores y los residentes posteriores pertenecían a un liderazgo local o regional. El apellido es desconocido. Estas casas de madera ofrecían una estancia más agradable en el clima templado de Europa Central que las de piedra, por lo que este método de construcción se extendió en ese momento. Sin embargo, la construcción requirió un alto nivel de artesanía y una gran fuerza laboral.

La madera local para la cabaña de troncos probablemente proviene de uno de los bosques circundantes. Excepto las aberturas de las ventanas con su Zugladeneinrichtungen y los cenadores interconectados del siglo XVIII, la condición original aún se conserva en gran medida.

Arqueólogos determinaron la edad

La edad de Haus Bethlehem y su «Geschwisterbauten» fue determinada por los arqueólogos sobre la base de investigaciones dendrocronológicas, es decir, la determinación de la edad de la madera utilizada en base a un censo de los anillos anuales. El hecho de que todos hayan sido preservados durante tanto tiempo se debe al uso continuo de sus habitantes. Por ejemplo, la casa estuvo habitada hasta bien entrada la década de 1980, dividida en dos unidades. Su uso actual como museo también asegura que continúe recibiendo la atención adecuada, por lo que el edificio ciertamente puede ser admirado durante mucho tiempo hasta la posteridad.


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Por supuesto, la larga vida útil de todas las casas históricas de madera no han estado exenta de cambios o extensiones. Además de las renovaciones mencionadas anteriormente en Belén, muchas de las generaciones eliminaron o reconstruyeron paredes internas, agregaron nuevos pisos o ampliaciones.

Sin embargo, en la estructura del edificio , las paredes y las vigas de soporte, los expertos pueden determinar con relativa facilidad a partir de qué momento se origina la madera utilizada para la construcción. Sin embargo, el ama de llaves no puede garantizar que Haus Bethlehem conserve el título de la casa de madera más antigua de Europa, porque en Europa del Este muchos edificios antiguos esperan ser examinados por expertos para su edad. Tal vez Belén tendrá competencia.

La Casa Belén incluso tiene un balcón Foto: F64.ch, Wikimedia, CC.

Una zona pacífica y próspera

Schwyz es una comunidad rural donde la paz y la continuidad se han convertido en prosperidad durante muchos siglos. Belén es uno de un grupo de 12 antiguas casas de madera en Schwyz, que resultan ser las más antiguas que sobreviven en Europa. Y en la mayoría de ellas todavía son habitadas; ahí reside el secreto de su longevidad.

«Pueden parecer simples granjas desde el exterior, pero solo los ricos podían permitirse construir una estructura tan complicada y cómoda como esta», explicó Markus Bamert, conservador de monumentos de Schwyz. Los pobres vivían en chozas mucho más simples basadas en postes de madera que hace mucho tiempo desaparecieron.

Los ocupantes originales de Belén pueden haber estado bien, pero aún tenían que trabajar duro. Se habrían ganado la vida con la agricultura, complementada a través del servicio militar y las funciones administrativas en la ciudad.

El arqueólogo Georges Descoeudres ha estudiado de cerca el grupo de casas Schwyz. Trabajó en la datación exacta de muchos de los edificios a través de la dendrocronología o datación de anillos de árboles.

«Estas casas han sobrevivido porque siempre se vivieron y se usaron de una buena manera. En el momento en que una casa ya no está en uso, desaparece», explicó.

Entrada a la casa. Foto: F64.ch, Wikimedia, CC.

Casas móviles

No solo se han construido más  casas en Schwyz a lo largo de los años, sino que también pueden haber cambiado de ubicación más de una vez.

Según Descoeudres, era una práctica común en la Edad Media y en los primeros tiempos modernos desmantelar casas y volver a montarlas en otros sitios.

«Incluso hubo empresarios en el siglo XVI que construyeron casas en un sitio para venderlas y seguir adelante», dijo.

La mudanza de una casa existente era más barata y menos lenta que la construcción de una nueva, y algunas familias trajeron sus casas con ellos cuando se mudaron a trabajar en una nueva área. Del mismo modo, si una casa vieja se incendiara, los propietarios podrían comprar otra y transportarla al sitio original.

«Sabemos esto en parte por fuentes escritas y en parte por excavaciones arqueológicas», explica Descoeudres. Un estudio en el cantón Appenzell encontró que el 20 por ciento del antiguo parque de viviendas de madera había sido trasladado.

Por ahora, la Casa de Belén se queda, protegida de forma segura dentro de las paredes de la finca Ital Reding.

Breve descripción

Edad Media, este es el tipo de viviendas en las que vivía la mayoría de las personas.

La construcción requería las habilidades y el trabajo de muchos. La madera se cortó desde cerca al final del invierno y se trabajó mientras todavía estaba fresca y flexible. Cuanto más fresca es la madera, más fácil es cortarla.

Haus Bethlehem, y los demás de esta cosecha, se unieron por completo con vigas de madera entrelazadas. Se usaron clavos de madera en la construcción, el metal era demasiado caro en esos días.

El trabajo tuvo que completarse entre la primavera y el otoño, una gran hazaña de trabajo en equipo y esfuerzo.

Estas casas estaban oscuras y llenas de humo. Las pocas ventanas eran muy pequeñas para los estándares actuales, solo 40 cm por 15 cm, los techos bajos, 1.90 m.

No había chimenea, el humo del fuego central escapó por las ventanas y las tejas del techo.

El humo protegía la madera a medida que envejecía, dejándola negra y haciéndola tan dura como la roca. Las casas estaban cubiertas con tejas de madera, sostenidas con rocas.

Habría habido de 15 a 20 habitantes en casas como estas, que pasarían la mayor parte del tiempo al aire libre trabajando (o en la cocina), regresando a la casa para comer y dormir.

Fuentes: Swiss info, Denkmalpflege Schweiz.

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