Las lecciones aprendidas pueden contribuir a una nueva década de restauración forestal

Pastizales degradados en Burkina Faso. Foto: Alliance of Bioversity and CIAT/B.Vinceti

En 2018, la nación de África Occidental Burkina Faso decidió restaurar 5 millones de hectáreas de tierra degradada para 2030. Una nueva investigación muestra qué funciona y qué no cuando la restauración coincide con paisajes degradados, presión sobre los recursos naturales y el cambio climático.

La restauración del paisaje forestal está adquiriendo un nuevo impulso mundial este año en el marco de la Década de Restauración de Ecosistemas (2021-2030), una iniciativa lanzada por las Naciones Unidas. Burkina Faso, en África occidental, es un país que ya tiene una ventaja en la restauración del paisaje forestal y ofrece lecciones valiosas. Una evaluación de los logros allí y en otros países con una historia de restauración del paisaje es fundamental para informar una nueva ola de proyectos que apuntan a objetivos más ambiciosos que se están desarrollando gracias al interés global renovado y la voluntad política para mejorar el medio ambiente.

Cuenca para captación de agua, terraplenes de piedra, fosas de zai. Foto: Alliance of Bioversity and CIAT/B.Vinceti

Burkina Faso ha estado luchando contra la desertificación y el cambio climático, y ha visto una degradación progresiva de sus paisajes boscosos debido a la expansión de la agricultura. En 2018, el país planeó restaurar 5 millones de hectáreas de tierras degradadas para 2030, como parte de la iniciativa panafricana AFR100. Sin embargo, el país enfrenta muchos desafíos en medio de crecientes presiones sobre los recursos naturales, procesos de degradación extrema y condiciones climáticas cambiantes. Hasta ahora, las iniciativas de restauración solo han tenido éxito parcialmente debido a varias limitaciones y se han dirigido principalmente a áreas pequeñas en comparación con la escala de degradación del paisaje que ha ocurrido.

Lavabo de compostaje, medias lunas al fondo. Alliance of Bioversity and CIAT/B.Vinceti

En 2019, los investigadores de la Alianza de Bioversity International y el CIAT entrevistaron a los gerentes de 39 iniciativas de restauración activa en Burkina Faso para comprender los cuellos de botella y las oportunidades para ampliar los esfuerzos en curso. Las iniciativas examinadas se concentraron en el Sahel y la parte norte de la región de Sudán, donde se encuentran la mayoría de las tierras degradadas. La mayoría de estas iniciativas tenían menos de 3 años y todas tenían como objetivo recuperar la cobertura arbórea en el paisaje, entre otros objetivos. Informaron sus hallazgos en » Sostenibilidad » en diciembre.

Las iniciativas combinaron objetivos que abarcan desde la recuperación de las funciones ecológicas de los ecosistemas, el aumento de la resiliencia de las comunidades locales al cambio climático y la mejora de la productividad en los sistemas agrosilvopastorales, en consonancia con las políticas nacionales que promueven tanto la mejora de los medios de vida como la conservación de los ecosistemas. La mayoría de las iniciativas de restauración contaron con una fuerte participación de ONG y asociaciones locales, directamente involucradas en la gestión de actividades sobre el terreno, mientras que la financiación se proporcionó principalmente a través de proyectos de cooperación internacional multilateral o bilateral.

La regeneración natural no se ha agotado

Se descubrió que la regeneración natural asistida, un enfoque bien adaptado a los paisajes en los que hay suficientes tocones de árboles viejos y el banco de semillas del suelo no está totalmente agotado, se utiliza comúnmente para fomentar el desarrollo de los árboles. Favorece el rebrote a partir de tocones de árboles existentes, mediante su manejo y protección frente a perturbaciones. Es el enfoque más rentable y ha demostrado ser exitoso para restaurar vastas áreas en otros países de África Occidental.

Otras prácticas, aunque muy laboriosas, se adoptan comúnmente, ya que son indispensables para cultivar en ambientes extremos donde el agua es escasa y la fertilidad del suelo limitada. Consisten en la creación de terraplenes de piedra, medias lunas, trincheras de Vallerani y zaï, que son fosas llenas de semillas y estiércol. Los arbustos y el pasto a menudo se plantaban junto con los árboles, ya que desempeñan un papel en la conservación de los suelos, la creación de microclimas favorables, la estabilización de los niveles de humedad y el suministro de forraje para los animales, lo que genera un beneficio de la etapa inicial de las actividades de restauración.

Involucrar a los miembros de la comunidad en los esfuerzos de restauración, Burkina Faso. Haciendo abono, medias lunas al fondo. Alliance of Bioversity and CIAT/B.Vinceti

La plantación de árboles fue implementada por la mayoría de las iniciativas de restauración, ya que la regeneración natural por sí sola no es suficiente para sostener la recuperación de una cubierta arbórea en la mayoría de los contextos. La mitad de las iniciativas de restauración obtuvieron al menos parte de sus materiales de siembra del Centro Nacional de Semillas de Árboles, un centro de investigación de conservación y producción de semillas administrado por el gobierno. El centro ofrece semillas de una amplia gama de especies nativas y asegura que las prácticas de recolección sigan los mejores estándares, guiadas por consideraciones genéticas sobre el origen del material de siembra. Sin embargo, un número significativo de iniciativas se basó exclusivamente en semillas auto-recolectadas, obtenidas localmente, recolectadas de fuentes potencialmente empobrecidas y de un número limitado de individuos disponibles, lo que generó preocupaciones sobre la calidad del material de siembra, su rendimiento de crecimiento.

En general, se adoptaron enfoques participativos para involucrar a las comunidades locales en todas las iniciativas examinadas y las actividades de creación de capacidad fueron un denominador común; sin embargo, el papel de las comunidades locales en la toma de decisiones parecía todavía limitado. Las mujeres, en especial, tienden a ser excluidas y tienen derechos de acceso a la tierra muy limitados.

A pesar de todos los aspectos críticos identificados, el creciente número de iniciativas de restauración, la diversidad de enfoques utilizados por los actores locales para superar las limitaciones y el apoyo del gobierno son todos aspectos alentadores. El renovado interés de los donantes internacionales en apoyar la Iniciativa de la Gran Muralla Verde para el Sahel y el Sahara (GGW), una iniciativa liderada por África, que involucra a 11 países, para combatir la degradación de la tierra, la desertificación y la sequía proporcionará un marco ideal para lograr múltiples objetivos, intensificar los esfuerzos para restaurar las tierras degradadas, crear oportunidades de empleo y fortalecer la resiliencia de las comunidades rurales.

Comunicado de prensa: INTERNATIONAL CENTER FOR TROPICAL AGRICULTURE (CIAT)

«EurekAlert !, el servicio de noticias global en línea operado por AAAS, la sociedad científica»  www.eurekalert.org

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.