¡Amamos los árboles, odiamos las plantaciones!

¿Cómo pueden las plantaciones de árboles de monocultivo industrial llamarse bosques?

Hace poco, Portugal ha estado en las noticias por incendios destructivos enormes y destructivos. Cerca de 100 personas han muerto debido a la catástrofe que tuvo lugar allí. Los medios los llaman incendios forestales, pero de hecho, las plantaciones de eucaliptos y pinos desempeñaron un papel importante en este caso. Los árboles de eucalipto de Australia son ajenos a la mayoría de los países en los que se plantan hoy en día, pero son los principales protagonistas de la industria de la celulosa y el papel. 

Entonces, ¿pueden las plantaciones de Portugal ser un modelo para los proyectos de «forestación» (plantación de árboles) en todo el mundo? Esto es extremadamente dudoso Sin embargo, la filial mozambiqueña de la empresa portuguesa conocida como Portucel Soporcel Group (The Navigator Company) ha plantado allí decenas de miles de hectáreas de eucaliptos. De hecho, estos árboles extraterrestres se han plantado en todo el sur de África, pero ¿por qué sus impactos negativos son tan grandes y cómo afectan los ecosistemas naturales existentes? Para entender esto, necesitamos echar un vistazo a cómo las praderas clímax en Sudáfrica están siendo destruidas por la plantación de especies arbóreas invasoras altamente inflamables que incluyen no solo eucaliptos, sino también pinos y zarzas ( también conocidos como ‘mimosas’ ).

Los pastizales son extremadamente vulnerables a los daños por perturbación o conversión, pero son un tipo de vegetación que proporciona bienes y servicios abundantes a la sociedad. Los pastizales intactos protegen el suelo y evitan la erosión, almacenan agua, nutrientes y carbono, y contienen muchas especies diferentes, entre ellas importantes plantas alimenticias, medicinales y de importancia cultural. Durante miles de años, las especies de plantas leñosas geoxilicas se han adaptado a los incendios de pastizales mediante el desarrollo de grandes estructuras subterráneas de tallo. Sin embargo, el estado actual del conocimiento con respecto a la rehabilitación de pastizales muestra que no es posible restaurar estas especies de pastizales altamente especializadas. De hecho, la mayoría de los pastos y hierbas que crecen principalmente sobre el suelo pueden restablecerse fácilmente, pero estos árboles y arbustos geoxílicos, que pueden alcanzar una edad considerable,

Para sobrevivir al calor abrasador de los incendios regulares en la sabana africana, algunos árboles han desarrollado órganos de almacenamiento subterráneos que les permiten regenerarse rápidamente una vez que las llamas han pasado. Incluyen ‘árboles subterráneos’ con ramas masivas debajo del nivel del suelo, que brotan tallos cortos y hojas después de un incendio. Fuente: Ancient Grasslands at Risk – Sciencemag.org

Su capacidad para dispersar las semillas es limitada, pero después de los incendios estacionales provocados por causas naturales, como los rayos, los pastos normalmente se recuperan rápidamente para ayudar a las plantas, como el rompedor de arado ( Erythrina zeyheri – Ver: https://pza.sanbi.org/erythrina -zeyheri) para sobrevivir. En cambio, cuando los pastizales han sido destruidos mediante la conversión a plantaciones de árboles u otros cultivos industriales, solo emergerá un pastizal secundario, pero que carecerá de las plantas con los órganos subterráneos necesarios para almacenar agua, carbono y nutrientes. Algunos expertos estiman que podría tomar más de 100 años para que las praderas típicas de viejo crecimiento en Sudáfrica se restablezcan, y solo si una fuente de semillas viable se encuentra cerca. Este conocimiento debe llevar a los verdaderos conservacionistas a preguntarse si el estado original inalterado de un pastizal de «viejo crecimiento» no puede considerarse, en muchos aspectos, muy similar a los «bosques primarios».

Esto nos lleva de regreso a Europa. Además de los grandes incendios forestales de plantaciones que recientemente se extendieron por la región sudoccidental de Europa (Portugal, España y Francia), hay otra catástrofe en el noreste de Europa. Bialowieza es el último bosque antiguo que queda en Europa, ubicado en el este de Polonia en la frontera con Bielorrusia. Sorprendentemente, este bosque tiene mucho más en común con los pastizales sudafricanos biodiversos que con los llamados bosques que se quemaron en Portugal. Hasta ahora, Bialowieza se ha visto más o menos inmune a la tala industrial, lo que ha permitido que su ecosistema único sobreviva. Alrededor del 25% de la biomasa del árbol es madera muerta, y uno puede encontrar árboles que tienen 100 años o más en toda la región. Solo estos árboles viejos poseen las características que necesitan varias especies de vida silvestre. Los agujeros en los troncos de los árboles proporcionan alojamiento para murciélagos, pájaros carpinteros y abejas. Estos árboles viejos que permanecen en el bosque, aunque estén parcialmente agonizantes, o con frecuencia completamente muertos, también proporcionan un hábitat para miles de insectos y hongos. Al igual que los árboles geoxílicos en los pastizales, estos árboles son características importantes que no pueden ser fácilmente reemplazados o restaurados una vez que desaparecieron, ya que generalmente les lleva más de un siglo alcanzar esta etapa.

Los árboles viejos o muertos son la base de la vida de los hongos y los insectos, que alimentan a las aves como pájaros carpinteros. La eliminación de tales estructuras naturales y los procesos del bosque puede ser irreversible. Al igual que con las praderas, podría llevar siglos restablecer estas complejas comunidades. Foto: Jan Carl

A diferencia de las plantaciones de árboles industriales que consisten en especies de árboles introducidas que a menudo son invasoras extrañas, las praderas y bosques de viejo crecimiento se caracterizan por estructuras complejas formadas durante largos períodos de tiempo. Estas maravillas de la naturaleza no pueden ser simplemente recreadas por los administradores de plantaciones de árboles. Existen numerosos procesos naturales diferentes que regulan nuestro medioambiente natural, crean condiciones de vida saludables y brindan importantes servicios ecosistémicos. Además de esto, estos viejos paisajes son parte de nuestra cultura. En contraste, las plantaciones de árboles hechas por el hombre cumplen solo un propósito principal, la producción de madera, y además son extremadamente vulnerables a eventos desastrosos como incendios forestales, como lo muestra el ejemplo de Portugal. Sin embargo, hay una cosa más que el bosque Bialowieza y las praderas sudafricanas tienen en común.

En estos días puedes encontrar montones de troncos cortados en todo el bosque de Bialowieza. El gobierno polaco ha permitido que el nivel de tala aprobado se exceda en un 300%, y la destrucción del bosque continúa. Foto: Jan Carl

Por lo tanto, debemos demostrar nuestro amor por los paisajes naturales amenazados, y no por los monocultivos de árboles establecidos por la industria de plantaciones de árboles. Debido a la reciente tala autorizada por el gobierno polaco, los activistas polacos se están comprometiendo a proteger su precioso bosque de varias maneras. Bialowieza es un parque nacional y un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El tribunal de justicia europeo ha dictaminado que la tala en el bosque de Bialowieza es ilegal y que las motosierras y otros equipos de extracción mecánica no deberían utilizarse allí. No obstante, el gobierno polaco insiste en que el bosque debe cortarse, utilizando la excusa de que necesita protección contra un brote de escarabajo de corteza.

Los manifestantes forestales se encadenan a las máquinas para detener la destrucción ilegal del bosque. Solo los activistas intentan detener el crimen directamente donde tiene lugar. Foto: M. Klemens

Los grupos de protección ambiental tomaron la decisión de protestar por la tala al intentar bloquear la tala rasa, porque claramente se estaba haciendo con fines de lucro. Los protectores forestales voluntarios se encadenaron a vehículos de tala industrial para evitar que se usen. Mientras hacen esto, estas valientes personas están bajo la amenaza de un ataque violento de las fuerzas de seguridad privadas. Las únicas formas en que pueden protegerse a sí mismas son mediante la creación de conciencia pública; video de transmisión de video y publicación de fotografías de sus acciones.

¡Así que, por favor, apóyanos haciéndose testigos! La protesta «El campamento para el bosque» se está transmitiendo en Facebook en   https://bit.ly/2fBSMEb y puede obtener más información en esta página https://save-bialowieza.net/ .

Fuente: plantationdefinitiondiscussion

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