El arbol más viejo del Reino Unido cambia de sexo.

Foto: williBremen

El árbol más antiguo del Reino Unido experimenta un cambio de sexo después de 5.000 años, según los botánicos.

El tejo (taxus baccata) Fortingall de Perthshire, que se estima que tiene alrededor de 5.000 años, lo que lo hace más antiguo que Stonehenge, se considera masculino ya que produce polen, a diferencia de los tejos femeninos que tienen bayas rojas que contienen semillas.

Sin embargo, los botánicos se sorprendieron cuando «tres bayas rojas maduras» se vieron en una de las ramas del antiguo tejo en el 2015, lo que sugiere que al menos parte del árbol se había convertido en hembra.

Un examen más detenido revela que el tejo de Fortingall es un árbol macho. Los tejos son normalmente machos o hembras y, en otoño e invierno, el sexado de los tejos es generalmente fácil. Los machos tienen pequeñas estructuras esféricas que liberan nubes de polen cuando maduran. Las hembras tienen frutos rojos brillantes desde el otoño hasta el invierno. Por lo tanto, fue una gran sorpresa para mí encontrar un grupo de tres bayas rojas maduras en el tejo de Fortingal, cuando el resto del árbol era claramente macho. Por extraño que parezca, se ha observado que los tejos y muchas otras coníferas que tienen sexos separados cambian de sexo. Normalmente, este cambio ocurre en parte de la copa en lugar de en todo el árbol que cambia de sexo. En el tejo de Fortingall parece que una pequeña rama en la parte exterior de la corona ha cambiado y ahora se comporta como una hembra.

Los conos masculinos del tejo son pequeños y esféricos y arrojan abundante polen cuando maduran durante el invierno y principios de la primavera.

Historia

El tejo de Fortingall en Perthshire es un árbol de renombre internacional como potencialmente el árbol individual más antiguo de Europa. Se ha sugerido que podría tener hasta 5.000 años de antigüedad. La palabra «individuo» se vuelve importante para calificar esta afirmación, ya que ahora se sabe que ciertos árboles se clonan a sí mismos y pueden superar con creces los 5.000 años. Sin embargo, sigue siendo un pensamiento notable que este tejo individual podría haber estado creciendo incluso antes de que comenzaran la Gran Pirámide de Giza o Stonehenge.


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El tejo de Fortingall era un árbol joven cuando nuestros antepasados ​​de la Edad de Piedra estaban construyendo un túmulo funerario al oeste del actual Fortingall, y ya tenía 1000 años cuando los primeros colonos de la Edad del Bronce dejaron su huella en el paisaje circundante.

Continuando con la historia, el árbol ya tenía 3.000 años cuando nació Cristo y cuando, se dice, nació Poncio Pilato en Fortingall. Los tejos eran vistos como sagrados por nuestros antepasados ​​paganos y por los primeros cristianos, por lo que tal vez no sea sorprendente que cuando se fundó una comunidad religiosa aquí en los años 600 debiera haberse establecido cerca de lo que ya debió ser un árbol enorme.

La historia más reciente ha sido bastante menos amable con el tejo de Fortingall. Cuando el primer viajero Thomas Pennant visitó Fortingall en 1769, informó que el tronco del árbol medía 56½ pies (17,5 m) de diámetro, aunque también informó que había sido dañado por hogueras encendidas para celebrar la fiesta de Beltane.

En 1833, otro visitante notó que se habían cortado gran parte del tronco, gran parte de él para hacer quaiches de recuerdo o copas de celebración. Lo que quedaba parecía una pared semicircular, aunque también había un nuevo crecimiento hasta una altura de 30 pies. Hacia 1854 se informó que parte del tronco formaba un arco por el que pasaban las procesiones fúnebres.

El primer esfuerzo para proteger el árbol fue la construcción de un muro en 1785, aunque, como ya se señaló, esto parece haber hecho poco para evitar daños mayores. La pared fue reconstruida con lagunas para la visualización protegidas por barandas en 1842, y esta es la pared que todavía rodea al árbol en la actualidad.

El tejo canadiense

El tejo canadiense (Taxus canadensis) es una especie distinta del tejo en Gran Bretaña. De hecho, hay alrededor de 12 especies de tejo en todo el mundo y el tejo canadiense es uno de los pocos que habitualmente tiene partes masculinas y femeninas en un solo árbol. Por esta razón, se ha asumido que tener los sexos en árboles separados es la condición ancestral y que el tejo canadiense ha evolucionado a partir de un ancestro que tenía sexos separados. Aunque el tejo nativo (Taxus baccata) normalmente no tiene ambos sexos en un árbol, hay observaciones raras de esto y se necesita más trabajo para explicar completamente lo que está sucediendo.

En Columbia Británica, el Yew nativo es una madera relativamente rara. Utilizado históricamente por las primeras naciones como flechas. Desde aproximadamente 1880 en adelante y hasta hace relativamente poco tiempo se utilizó como madera de construcción de barcos para marcos doblados donde su notable durabilidad era insuperable. También se dobla bien cuando está verde. Fue utilizado por armadores propietarios debido a su rareza ya que nunca hubo un mercado comercial para él y fue cosechado por el propio constructor del barco. Max Coleman, John West.

La madera

Aunque los autores del artículo hablan de tejo canadiense, como madera registrada (Wood Database) se encuentra pacific yew (Taxus brevifolia) una conífera nativa del noroeste del Pacífico en Norteamérica. se pueden ver en Alaska hasta california y la Columbia Británica.

Madera pacific yew

Actualizado: 3/07/2021

Fuentes: Undiscovered Scotland, Stories RBGE.

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