Eventos futuros de el Niño podrían provocar un alto riesgo de incendios forestales.

Foto: NATIONAL WILDFIRE COORDINATING GROUP

En aproximadamente 415,000 acres (168 hectáreas), el incendio del Complejo Mendocino del norte de California es ahora el incendio forestal más grande registrado en el estado, superando el récord de Thomas Fire, de los condados de Ventura y Santa Bárbara, que ocurrió hace menos de un año.

La tendencia a aumentar la intensidad y la extremidad de los recientes incendios desencadenó a los científicos la pregunta cómo una Tierra cálida podría afectar a El Niño / Oscilación del Sur (ENOS) y cómo ese patrón podría afectar la probabilidad e intensidad de futuros incendios forestales para examinar el problema en su nuevo trabajo.

Sus hallazgos podrían tener implicaciones en el uso de la tierra y en las estrategias de lucha y prevención de incendios forestales en las interfaces urbanas y/o silvestres, dicen los investigadores.

Efecto ondulación

«Este documento realmente dice que en lugares propensos a incendios como California y Australia, podemos esperar que los futuros eventos de El Niño y La Niña tengan un mayor impacto en el riesgo de incendios en un año determinado», dice la coautora Samantha Stevenson, miembro de la facultad de la Escuela Bren de Ciencias Ambientales y Gestión en la Universidad de California, Santa Bárbara.

«Eso se debe a que la sensibilidad de la temperatura de la tierra y la precipitación a los cambios en la temperatura del océano Pacífico tropical está aumentando debido al cambio climático».

Al igual que muchos eventos climáticos, que tienen lugar a largo plazo, hacer un seguimiento de los efectos de un patrón climático puede ser difícil, dados los muchos procesos individuales que pueden afectar el resultado.

ENSO, el nombre colectivo para el patrón climático de El Niño que calienta el océano y su patrón La Niña complementario de enfriamiento del océano, tiene teleconexiones particularmente complejas y extremas. Impulsa la sequía en algunos lugares mientras promueve la vegetación fértil en otros. Las fuentes de alimentos pueden disminuir en algunas regiones, mientras que las fuentes de agua dulce pueden construirse en otras. En todo momento, el proceso afecta a las poblaciones humanas y sus soportes, como la producción agrícola, el uso de energía y la prevención de incendios.

Más ‘golpe por tu dinero’

Para el estudio, que aparece en letra Geophysical Research s , los investigadores utilizaron grandes conjuntos de “conjunto” de las simulaciones del clima, proyectar el clima futuro en un escenario de clima de negocios como de costumbre suponiendo que no hay esfuerzos importantes para combatir el cambio climático. Luego examinaron los cambios en las sensibilidades del clima regional a las anomalías de la temperatura de la superficie del mar relacionadas con ENOS entre el período histórico y el final del siglo XXI.

Además de observar los cambios en los patrones de temperatura y precipitación impulsados ​​por ENSO, uno de los modelos climáticos (el Modelo del Sistema Comunitario de la Tierra o CESM) incluye un esquema de incendios forestales que simula el riesgo de actividad de fuego basado en factores como humedad del suelo, combustible cargar, y relaciones estadísticas aplicadas entre la longitud de la estación de incendio y el área quemada para simular la actividad del fuego.

Todas las cantidades que los investigadores examinaron mostraron un aumento en los efectos futuros de los eventos de El Niño y La Niña, en otras palabras, podemos esperar un mayor «impulso de su inversión» impulsado por ENSO en el futuro.

«Típicamente, lo que sucede durante un evento de El Niño o La Niña es que cambias los patrones de circulación atmosférica», explica Stevenson.

Estos cambios en los patrones de circulación atmosférica, que se originan en el océano a medida que sube o baja la temperatura de la superficie del mar, pueden provocar cambios en los patrones del viento, la nubosidad, la temperatura atmosférica y la precipitación, que afectan las condiciones de la tierra. Según los investigadores, estos impactos se intensificarán en el futuro a medida que la Tierra se calienta.

¿Qué tan fuerte serán los futuros eventos?

«El futuro ENSO está teniendo un mayor impacto en la superficie terrestre ya que la Tierra se está calentando -y es más fácil que la tierra se caliente que el océano en general, porque tiene una menor capacidad de absorber calor- por lo que la tierra va a evaporarse más humedad, «Stevenson dice.

Agregue un evento de El Niño además de eso, dice, y el nivel de evaporación aumentará. Con suelos y combustibles más secos, la probabilidad y la intensidad de los incendios forestales también aumentarán.

Los científicos climáticos aún no están seguros de cuán fuertes serán los eventos de El Niño y La Niña en el futuro, dice Stevenson, pero lo que sí acuerdan es que los eventos de una magnitud determinada causarán mayores impactos a los incendios forestales a medida que la Tierra se calienta , empeorando los incendios en áreas que ya los viven y creando condiciones para ellos donde actualmente no representan un gran riesgo.

Encontrar estas piezas del rompecabezas será fundamental para futuros estudios y estrategias de lucha contra incendios forestales, dice ella.

«Para mí esto realmente resalta la importancia de hacer que las proyecciones futuras de los impactos y las magnitudes de El Niño sean correctas», dice Stevenson.

La National Science Foundation y el Departamento de Energía de los Estados Unidos financiaron el trabajo.

Fuente: UC Santa Barbara

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