Plantaciones forestales comerciales: lo bueno, lo malo y lo feo.

El año pasado tuve la experiencia de conducir a lo largo de la costa este de Sudáfrica al norte de Durban. Durante la mayor parte del viaje, la tierra circundante tenía vegetación bastante fregada: arbustos muy separados.

Pero hubo un cambio dramático ya que fue reemplazado por hileras de eucaliptos que se extienden por varios kilómetros a lo largo de ambos lados de la carretera. Esta construcción de un bosque donde antes no había ninguno es un buen ejemplo de cómo crear un sumidero de carbono. Esto me llevó a contemplar los pros y los contras de la plantación forestal.

A principios de este año hubo cobertura de noticias de dos situaciones relacionadas con los bosques en otros dos continentes. En agosto, la atención se centró en los incendios forestales en Brasil, causados ​​por especuladores de tierras que esperaban vender tierras despejadas para criar ganado y granos. En septiembre, la atención se centró en los incendios forestales de Indonesia causados ​​por la tala de tierras para las plantaciones de aceite de palma. Estos incendios destruyeron las reservas de carbono, liberando millones de toneladas de CO 2 hacia la atmósfera, y también produjo nubes de humo que eran un peligro para la salud de los habitantes cercanos. Ambos casos de reemplazo de bosques naturales por tierras agrícolas se clasifican como cambios en el uso de la tierra, que es la causa más común de deforestación a medida que la población mundial continúa creciendo y se requieren más alimentos. Además de esta liberación única de carbono, la comparación de la huella de carbono de diferentes usos agrícolas requiere mucho más análisis. La cría de carne de res, por ejemplo, consume cultivos de granos que usan fertilizantes, y el ganado también emite metano durante la digestión de sus alimentos. 

Cultivos forestales comerciales trae beneficios económicos y sociales

Crear plantaciones de árboles con el propósito de utilizar su suministro de madera es un paso positivo en términos de reservas de carbono, ya que el establecimiento de plantaciones almacena carbono de forma permanente, lo que no hace la plantación de cultivos anuales. Además, parte de la madera de las plantaciones puede convertirse en productos de madera sólida con una larga vida útil, lo que resulta en un mayor almacenamiento de carbono. Además, las plantaciones son altamente eficientes para la producción de madera, debido a las especies de rápido crecimiento y al fácil manejo forestal, y por lo tanto tienen beneficios económicos y sociales (empleos). Lo más negativo de las plantaciones es que generalmente son menos biodiversas que los bosques naturales en términos de especies de plantas y hábitat animal, pero esto es aún más cierto para el cultivo de cultivos anuales.  


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El establecimiento de plantaciones en todo el mundo, como el eucalipto en Sudáfrica, el pino radiata en Nueva Zelanda, el pino loblolly en los EE. UU. Y muchos otros ejemplos, también puede preservar los bosques naturales, ya que elimina la presión de la cosecha para el suministro de madera. Según el Forest Stewardship Council , aunque solo el 7% de los bosques del mundo son plantaciones, proporcionan el 33% de los productos forestales del mundo.

El caso de la palma de aceite

Si bien la conversión de bosques tropicales antiguos en plantaciones de palma aceitera libera inicialmente una cantidad sustancial de carbono, el cultivo de palma aceitera es una de las fuentes más productivas de bio-aceite conocido, a unos 6000 litros por hectárea, en comparación con 1200 para la canola y 450 para la soja. El cambio de otros aceites vegetales al aceite de palma ha sido impulsado por el deseo de eliminar las grasas trans, más el hecho de que es una fuente de aceite vegetal de menor costo que sus competidores. En Europa, incluso se está utilizando como biocombustible para la energía, reemplazando los combustibles fósiles, lo que es bueno para la sostenibilidad, pero esto debe sopesarse frente a las denuncias de abusos laborales y de derechos humanos en algunas plantaciones. La Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) se estableció en 2004 para tratar de establecer algunos estándares globales para una mejor producción y uso del aceite de palma.

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Una consecuencia desafortunada del calentamiento global es que los bosques naturales de todo el mundo están más sujetos a incendios forestales, como se observó recientemente en Canadá y Australia, por ejemplo. Este es el resultado de varios factores , que incluyen temporadas de incendios más largas, condiciones más secas, infestaciones de insectos y aumento de los rayos. A menudo, estos bosques se encuentran en áreas remotas sin acceso por carretera, y es difícil evitar que se propaguen los incendios. Las plantaciones de árboles pueden no tener la misma “belleza natural” de los bosques naturales, pero la salud de los árboles se puede monitorear y manejar mucho más fácilmente.

En un informe especial del IPCC en agosto, se afirmó que “reducir las tasas de deforestación y degradación forestal representa una de las opciones más eficaces y sólidas para la mitigación del cambio climático, con grandes beneficios de mitigación a nivel mundial”. Las plantaciones de árboles ciertamente juegan un papel en este esfuerzo de mitigación, siempre y cuando estén bien manejadas.

Sobre el autor:

Martin Fairbank PH.D Ha trabajado en la industria de productos forestales durante 31 años, incluidos muchos años para un productor de pulpa y papel y dos años con Natural Resources Canada. Con un doctorado. En química y experiencia en mejora de procesos, desarrollo de productos, gestión de energía y fabricación ajustada, Martin actualmente trabaja como consultor independiente, con sede en Montreal. También es autor, ya que recientemente publicó Resolute Roots , una historia de Resolute Forest Products y sus predecesores en los últimos 200 años.

Vía: Paper Advance.

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