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¿Es el momento de un cambio en la industria del caucho?

Foto: Camila Reyes Moreno

Mientras Ali Hines estaba en Colombo, Sri Lanka, sentado con algunas de las marcas de neumáticos más grandes del mundo en la Cumbre Mundial del Caucho (7 y 8 de mato de 2018),  analizaba la cuestión urgente de cómo pueden abordar mejor el problema del caucho natural insostenible.

Las principales compañías de neumáticos también estaban allí. Estos incluyen a los líderes de la industria Michelin, Goodyear y Bridgestone, que han estado haciendo movimientos para abordar algunos de los problemas relacionados con el caucho insostenible, al proponer una plataforma de caucho sostenible.

Estas empresas están impulsando esta iniciativa a través del Proyecto de Industria de Llantas (TIP), que se encuentra bajo los auspicios del Consejo Empresarial Mundial sobre Desarrollo Sostenible. El objetivo de la plataforma es identificar las mejores prácticas para el abastecimiento responsable de caucho natural y maximizar los esfuerzos de la compañía en torno a este objetivo común.

¿Por qué es tan importante poner esta plataforma en su lugar? A pesar de los recientes impactos devastadores de la expansión del caucho industrial en comunidades y bosques indígenas, el caucho natural es uno de los pocos productos básicos sin ninguna regulación o estándares globalmente vinculantes.

Hace seis años, nadie hablaba de caucho sostenible.

Fue la primera organización en exponer el daño significativo en la región del Mekong como consecuencia de la rápida expansión del caucho. Los informes documentan los abusos contra los derechos humanos cometidos por las fuerzas estatales como parte de las incautaciones de tierras, y la tala ilegal desenfrenada y la destrucción de bosques intactos en un momento en que Camboya sufría una de las tasas más altas de deforestación en el mundo.

La caída en los precios mundiales del caucho ha visto una desaceleración en la expansión, pero las amenazas continúan: solo recientemente se informó que las plantaciones industriales de caucho están invadiendo ecosistemas biológicamente diversos y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Camerún.

En los últimos años se han producido algunos avances: tras largas discusiones con Global Witness y otras ONG, varias de las principales compañías de neumáticos ahora tienen políticas relacionadas con el abastecimiento de caucho natural sostenible, que abordan la protección de los derechos territoriales indígenas y la protección de los bosques y la biodiversidad. También han discutido cómo trabajar mejor con los pequeños propietarios para mejorar los rendimientos a fin de evitar la expansión perjudicial de las plantaciones a escala industrial.

Global Witness también ha trabajado con el gobierno chino para ayudar a desarrollar directrices para las compañías de caucho que operan en el extranjero, aunque de manera voluntaria, siguen siendo el estándar más sólido para el caucho hasta el momento. Por supuesto, la prueba estará en la implementación de estas políticas y pautas. Algunos pueden ser sólidos en el papel, pero sin la supervisión y la responsabilidad adecuadas corren el riesgo de no obtener nada.

Aquí es donde entra el TIP: TIP representa alrededor de dos tercios de los neumáticos producidos en todo el mundo y la plataforma de caucho sostenible que propone podría ser una fuerza real para bien. Pero debe hacerse bien.

Muchas iniciativas de productos se enfocan acertadamente en la mejor manera de proteger la tierra y los bosques, pero las empresas aún no reconocen que se trata de ecosistemas que tradicionalmente han sido propiedad y han sido gestionados por pueblos indígenas durante generaciones.

Por lo tanto, es crucial que estas comunidades estén en el corazón de cualquier plataforma de caucho sostenible, ya que buscan crear una acción real que beneficie a todos y que, de hecho, no explote a nadie. Y eso significa que los seis millones de pequeños productores de caucho, en los países productores de caucho natural, deben estar representados de manera justa.

Junto con una indiferencia previa hacia las comunidades, otra de las principales debilidades de otras plataformas de productos básicos ha sido la falla en auditar y penalizar adecuadamente a las compañías cuando rompen las reglas.

TIP no debe seguir el mismo camino, si desea evitar convertirse en un cuerpo en que los sellos de goma y los lavados verdes se permeen por sus propios miembros. La plataforma debe adoptar estándares claros para el caucho natural, que todos los miembros se comprometan antes de unirse.

La sociedad civil y otros actores de la cadena de suministro también deben recibir una forma transparente e integral de informar las violaciones de las políticas. Y a las empresas que no cumplan con las reglas de la plataforma se les debe revocar su membresía.

Este enfoque sólido para mantener los estándares y penalizar a las empresas que no cumplan ayudará a asegurar una base de miembros más dedicada, y ayudará a crear discusiones coherentes sobre la implementación de políticas. Como mínimo, garantizará que las empresas se comprometan con la deforestación cero y el acaparamiento de tierras cero.

En última instancia, los tipos de abusos que ya hemos visto causados ​​por la expansión del caucho industrial necesitan reformas legales nacionales que respeten los derechos de los pueblos indígenas y protejan los ecosistemas, a menudo los países con un estado de derecho débil y altos niveles de corrupción no brindan esta protección.

Como tal, las empresas que se abastecen de estos países deben hacer más para garantizar que el caucho en sus neumáticos no cause daños.

Una plataforma incluyente de caucho sostenible podría ayudar a elevar los estándares en todo el sector y esperamos que las discusiones en Sri Lanka sean solo el comienzo de un cambio positivo para la industria del caucho.

Fuente: Global Witness.

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