¿Puede el dinero crecer en árboles? Un caso de reverdecimiento del Planeta

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¿Qué tienen en común el chocolate, caucho, nueces, frutas, carbón y madera? Todos estos productos son la espina dorsal de las principales industrias a nivel mundial, y todos ellos crecen en los árboles. Por lo tanto, en cierto sentido, el dinero sí crece en los árboles.

Tradicionalmente los conservacionistas han abogado por la protección de los árboles, no talarlos, especialmente teniendo en cuenta el papel que desempeña la deforestación para impulsar el cambio climático.

Esto sigue siendo cierto, pero con la población del mundo espera llegue a 10 mil millones de personas en 2050, nos enfrentamos a un aumento sin precedentes en la demanda de alimentos, fibras y combustibles. La reforestación y el uso productivo de los paisajes no sólo es clave para cumplir con estas necesidades -si se hace bien-, podría ser potencialmente la más grande palanca natural y única que tenemos para el almacenamiento de carbono. Si podemos traer al juego incentivos comerciales, e incentivar a las empresas forestales y los usuarios finales, los conservacionistas pueden ser capaces de aprovechar la financiación y la política del gobierno a los sectores clave implicados en el uso del suelo de una manera similar a como ocurrió en el sector de la energía renovable. Necesitamos crear un zumbido y el incentivo en torno al uso sostenible de la tierra y la silvicultura que es bueno para el negocio y bueno para el medio ambiente.

7.600 acres de The Nature Conservancy Ellsworth Creek Preserve vínculos con la reserva nacional de Willapa, junto con más de cinco millas de la bahía de Willapa costa. Foto © Chris Crisman
 7.600 acres de The Nature Conservancy Ellsworth Creek Preserve posee vínculos con la reserva nacional de Willapa, junto con más de cinco millas de la bahía de Willapa costa. Foto © Chris Crisman

 Si la naturaleza era un remedio tecnológico

Se ha reconocido internacionalmente que no es un camino sencillo, para estar debajo de 2 ° C sin la ayuda de la naturaleza. Nosotros necesitamos de los árboles, y no sólo para todos los productos que ofrecemos: los árboles también limpian el aire y el agua, proporcionan un hábitat fundamental, y capturan y almacenan carbono a escala mundial. De hecho, la investigación revela que los bosques podrían contribuir hasta un tercio en la solución para hacer frente al cambio climático; así se incluyó en el Acuerdo sobre el Clima París. Sin embargo, los bosques y el uso de la tierra atraen órdenes con menos fondos que la atención que tiene el sector de la energía. Si los bosques, los humedales y los suelos fueran un remedio tecnológico para el cambio climático, hecha de concreto y acero, miles de millones de dólares estarían fluyendo hacia esta solución por parte de los gobiernos y de Silicon Valley. Entonces, ¿cómo empezar a lograr este crecimiento? Uno de los sectores donde esto sea posible es el propio sector forestal. Con las salvaguardas ambientales y sociales adecuadas en el lugar, el sector ofrece un potencial para el crecimiento económico y la mitigación de carbono. Hoy en día, el sector forestal emplea ya a 13,7 millones de personas en todo el mundo que contribuye directamente $ 120 millones de dólares para el PIB mundial. Emergente análisis económico nos dice que existe un potencial para crecer ese número en un 50 por ciento en los próximos 10 a 15 años. Como ambientalistas, debemos apoyar que, siempre se cumplan los altos estándares de sostenibilidad, tales como disposiciones para evitar la reforestación de los pastizales nativos. Así que, ¿cómo construir un vasto almacén de carbono mediante la creación de una mayor demanda de madera? Se trata de crear el tipo adecuado de incentivos para el tipo correcto de la madera. Nuestra investigación también muestra que los bosques madereros bien manejados a menudo pueden almacenar más carbono que los bosques no administrados. Extraer madera de un bosque bien gestionado da como resultado la liberación del carbono almacenado, pero ese bosque es capaz de crecer de nuevo. Y, el suministro sostenible de madera proporciona un suministro sostenible de puestos de trabajo e ingresos que pueden disuadir la amenaza de la conversión a otros usos de la tierra.

Foto © PLP Arquitectura
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Las ambiciones para la madera son altas

Construcción, alimentos y otras industrias que son grandes emisores pueden beneficiarse de la plantación de árboles a gran escala. Uno de los mejores usos de la madera está en la construcción ya son comunes en los edificios de viviendas en los Estados Unidos. En los últimos años, ha habido algunos grandes avances en la tecnología de la madera. La innovación en los productos de madera podría cambiar la forma en que construimos edificios comerciales y hacer crecer la demanda de madera como material de construcción. Por ejemplo, la madera laminada cruzada (CLT) ahora se puede hacer para ser más fuerte que el acero y resistente al fuego, mientras que también reduce la huella de carbono durante la vida de un edificio por 40 por ciento. Las tecnologías como CLT ofrecen el potencial de la madera que se utilizará en algo más que edificios de viviendas, la expansión en los mercados de gran altura y edificios comerciales. rascacielos de madera están comenzando a aparecer en todo el mundo, como el edificio de madera más alto del mundo listo para hacer su inauguración en Londres. Además en las industrias de alta potencia como la silvicultura, las ciudades y los municipios también pueden beneficiarse sustancialmente de la plantación de más árboles. Una nueva investigación por el TNC pone de manifiesto que más de 3.000 ciudades en todo el mundo podrían mejorar la calidad de la bebida a través de la restauración forestal y la protección por sí sola. Nuestra investigación también demuestra que la plantación de más árboles en las ciudades reduce la temperatura y filtra la contaminación del aire que lleva a ciudades más saludables que también almacenan carbono.

Vista aérea de la minería del carbón parte superior de la montaña en Virginia Occidental. Foto © Kent Mason

 Vista aérea de la minería del carbón parte superior de la montaña en Virginia Occidental. Foto © Kent Mason

Oportunidades en todos los países

Está claro que la plantación de árboles beneficia tanto al medio ambiente y la economía, pero dos importantes interrogantes existen: 1) ¿Dónde se supone que vamos a colocar todos estos árboles? Y, 2) ¿quién va a pagar por ellos? En respuesta a esta primera pregunta, el análisis muestra que existe una oportunidad en cada país. Por ejemplo, en los Apalaches de Virginia Occidental, hay casi 2 millones de acres, un área dos veces el tamaño de Delaware, de tierras degradadas que podrían ser reforestadas. La reforestación de esta zona con especies de madera nativa podría conducir al secuestro de 6,9 Mt de CO2, el equivalente a sacar más de 5 millones de automóviles de las carreteras. Por otra parte, este esfuerzo de reforestación también crearía nuevos puestos de trabajo en una de las zonas económicamente más deprimidas de los Estados Unidos. Para responder a la segunda pregunta de quién está pagando la cuenta, miramos hacia el fenomenal crecimiento de las energías renovables para inspirarnos. La revolución de las energías renovables era fundamentalmente en dar rienda suelta a través de la innovación tanto en el sector público y privado, la creación de incentivos para impulsar la inversión en productos útiles. El notable crecimiento de las energías renovables fue impulsado por medidas como créditos fiscales innovadores y normas de cartera de renovables en los Estados Unidos. Ahora, tenemos que buscar a los sistemas financieros equivalentes para la reforestación. En la India, por ejemplo, el gobierno propone, ajustar el código de impuestos para estimular la reforestación, y Brasil está emergiendo como un líder en la política de reforestación. Eso suena como una venta fácil. La verdad es que la creación de las condiciones para estas inversiones requerirá la cooperación de los actores a través de una gama público y el sector privado, incluyendo algunos que han tenido relaciones incómodas o incluso antagónicas en el pasado.

Se necesitará algo más de educación y la demostración de cómo estos proyectos pueden trabajar sobre el terreno. Pero si tenemos en cuenta que los beneficios potenciales de la realización de estas inversiones: más empleos, más árboles, menos contaminación y menos cambio climático, esta sencilla idea se enriquece con oportunidad.

Autor: Justin Adams

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