Colombia promete cacao libre de deforestación para 2025

Foto: CIAT Blog – CGIAR

Colombia es el décimo productor de cacao en el mundo y se ha unido a la iniciativa Cocoa & Forests que busca combatir un aumento del 46% de la pérdida de cobertura arbórea en 2017.

El gobierno nacional dio el paso para convertirse en el primer país de Latinoamérica que se une a Cacao, Bosques y Paz, gracias al esfuerzo de la Alta Consejería para el Posconflicto, que impulsa esta iniciativa con la que se busca aumentar la productividad del cacao de alta calidad sin deforestar.

Compañías como Marte, Hershey y Barry Callebaut junto al gobierno de Costa de Marfil, y ONGs de Ghana son pioneros en la iniciativa.

Colombia se ha asociado con el principal comprador de cacao local, Casa Luker, y la Federación Nacional del Cacao, para promover la conservación y la restauración de los bosques en un marco de actuación firmado el 18 de julio 2018.

El acuerdo, que busca una alianza entre el sector público y el privado para lograr mejores prácticas en el cultivo del cacao, contribuye a que haya cero deforestación relacionada con este cultivo, lo mismo que al impulso y creación de programas sostenibles, así como acciones forestales que permitan la conservación y protección de los bosques.

Además a esta alianza se unen el Instituto de Recursos Mundiales (WRI) y la Iniciativa de Comercio Sostenible (IDH), en donde se comprometen a emprender todos los esfuerzos para producir cacao de alta calidad sin deforestación, utilizándolo como un medio para restaurar los paisajes degradados, además de impulsar el desarrollo de zonas rurales que tengan una visión integral y sostenible, teniendo en cuenta el Acuerdo Final de Paz.

Este esfuerzo mundial ha sido liderado por la Fundación Mundial de Cacao, la Iniciativa de Comercio Sostenible y la Fundación Internacional para la Sustentabilidad del Príncipe Carlos, los gobiernos de Costa de Marfil y Ghana, los dos países africanos principales productores de cacao a nivel mundial con el 60%, que fueron los primeros en unirse e implementar la Iniciativa.

Colombia está creciendo rápidamente en la producción de cacao y ha sido identificado este cultivo como una de las prioridades en materia del crecimiento agrícola del país, tanto en el mercado nacional, como para exportación.

“La adhesión de Colombia a la Iniciativa Cacao, Bosques y Paz, es un avance importante en el esfuerzo del país para lograr un campo sostenible, con cero deforestación, cada vez más responsable con el medio ambiente, en donde los productores mejoren sus prácticas.

Las familias productoras de cacao logran un arraigo a la tierra, ya que es un cultivo permanente y quienes deciden sembrarlo no piensan en retirarse a corto plazo de sus fincas. Incrementando las posibilidades de empleo, mejorando así las condiciones de vida de las familias en el campo.

Colombia perdió alrededor de 425.ooo hectáreas de cubierta forestal en 2017, el doble de la pérdida al promedio entre 2001 a 2015,  según datos recientes de Global Forest Watch y el Instituto Meteorológico Nacional (IDEAM).

El cacao no es un cultivo que se relacione con la deforestación en Colombia, lo que si ocurre en territorio africano.

La adhesión de Colombia a la Iniciativa significa garantizar que continúe a futuro, aprovechando el cacao como un cultivo estratégico que aporta al cierre de la frontera agropecuaria.

Asimismo, Colombia se ha comprometido a restaurar 1 millón de hectáreas de tierras degradadas en su Plan Nacional de Desarrollo y en la Iniciativa 20×20, un esfuerzo a nivel regional para cambiar la dinámica de la degradación de la tierra en América Latina y el Caribe.

La restauración no solo contribuye a la mitigación del cambio climático, también brinda una amplia gama de beneficios que incluyen prosperidad rural y empleo, mayor seguridad alimentaria, conservación del suelo y el agua, protección de la biodiversidad y resiliencia al cambio climático.

Colombia tiene grandes ambiciones de aumentar su mercado de exportación de cacao, con el cacao identificado como uno de los cultivos prioritarios del país en su estrategia de crecimiento verde agrícola ‘Colombia Siembra’.

La empresa firmante, Casa Luker, es responsable de comprar más del 30% de la producción nacional de cacao del país.

“Casa Luker tiene una orgullosa historia de 100 años de producción de cacao en Colombia, con un compromiso de larga data con una gestión ambiental sólida y la inclusión social en su cadena de suministro de cacao. Respaldamos de todo corazón los principios de la Iniciativa Cacao, Bosques y Paz esperamos contribuir plenamente a su implementación exitosa en los próximos años”. Aseguró Carlos Romero Restrepo, CEO de Casa Luker Cacao y miembro de World Cocoa Foundation.

La Federación Nacional del Cacao comparte la alegría de esta alianza debido a que representa a miles de pequeños productores de cacao y núcleos familiares de todo el país. Toda vez que se puede abrir un mayor acceso al mercado mundial para el cacao colombiano, que tiene una calidad tan distintiva.

El cacao genera empleo para las comunidades del sector rural, incluidas las personas que fueron afectadas por el conflicto armado, y ayuda a restaurar los territorios con vocación agrícola y forestal degradados, implementando sistemas agroforestales y silvopastoriles con cacao.

La iniciativa se ha coordinado estrechamente con varias organizaciones, incluido el World Resources Institute, que ha brindado apoyo en el monitoreo de la deforestación en África Occidental a través de su plataforma Global Forest Watch Pro y la tecnología Forest Atlas.

La adhesión de Colombia se produjo como resultado de la participación del país en la Coalición Alimentación y Uso de la Tierra (FOLU Colombia), un esfuerzo de colaboración público-privado para desarrollar estrategias para el desarrollo sostenible y el crecimiento verde en el país.

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Fuentes: Min Ambiente, Confectionery News.

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