Condiciones de trabajo y seguridad en el sector forestal

La seguridad en el sector forestal depende de hacer coincidir las capacidades de trabajo de los individuos con las condiciones bajo las cuales realizan sus tareas. Cuanto más se acerquen los requisitos mentales y físicos del trabajo a las capacidades de los trabajadores (que, a su vez, varían con la edad, la experiencia y el estado de salud), es menos probable que se sacrifique la seguridad en un intento de satisfacer los objetivos de producción. Cuando las capacidades individuales y las condiciones de trabajo están en un equilibrio precario, la disminución de la seguridad individual y colectiva es inevitable.

Como ilustra la figura 1, existen tres fuentes de riesgos de seguridad relacionados con las condiciones de trabajo: el entorno físico (clima, iluminación, terreno, tipos de árboles), leyes y estándares de seguridad deficientes (contenido o aplicación inadecuados) y organización de trabajo inapropiada (técnica y humano).

La organización técnica y humana del trabajo abarca factores potencialmente peligrosos que son distintos y están estrechamente vinculados: distintos, porque se refieren a dos recursos intrínsecamente diferentes (es decir, humanos y máquinas); vinculados, porque interactúan y se complementan entre sí durante la ejecución de las actividades de trabajo, y porque su interacción permite alcanzar de manera segura los objetivos de producción.

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Este artículo detalla cómo los defectos en los componentes de la organización del trabajo enumerados en la figura 1 pueden comprometer la seguridad. Cabe señalar que las medidas para proteger la seguridad y la salud no se pueden adaptar a un método de trabajo, máquina u organización existente. Necesitan ser parte del diseño y la planificación.

Organización de trabajo técnico

El término organización de trabajo técnico se refiere a consideraciones operativas del trabajo forestal, incluido el tipo de corte, la elección de maquinaria y equipo de producción, diseño de equipo, prácticas de mantenimiento, tamaño y composición de los equipos de trabajo y el tiempo asignado en la producción. calendario.

Tipo de corte

Hay dos tipos principales de corte utilizados en las operaciones forestales, que se distinguen por la tecnología utilizada para talar y desramificar árboles: corte convencional, que se basa en sierras mecánicas, y corte mecánico, que se basa en máquinas operadas desde cabinas de control y equipadas con plumas articuladas. En ambos casos, los skidders, especialmente los propulsados ​​por cadenas o garras, son los medios habituales para transportar árboles talados a lo largo del camino o vías fluviales. El corte convencional es el más extendido y el más peligroso de los dos.

Se sabe que la mecanización del corte reduce considerablemente la frecuencia de los accidentes. Esto es más evidente para los accidentes que ocurren durante las operaciones de producción, y se debe al reemplazo de las sierras mecánicas por máquinas operadas desde cabinas de control remoto que aíslan a los operadores de los peligros. Al mismo tiempo, sin embargo, la mecanización parece aumentar el riesgo de accidentes durante el mantenimiento y reparación de la máquina. Este efecto se debe tanto a factores tecnológicos como humanos. Los factores tecnológicos incluyen deficiencias de la máquina (ver más abajo) y las condiciones a menudo improvisadas, si no francamente ridículas, en las que se realizan las operaciones de mantenimiento y reparación. Los factores humanos incluyen la existencia de bonos de producción, que a menudo dan como resultado una baja prioridad para las operaciones de mantenimiento y reparación y la tendencia a realizarlos rápidamente.

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Diseño de la máquina

No hay códigos de diseño para maquinaria forestal, y los manuales de mantenimiento integral son raros. Las máquinas tales como taladores, desramificadores y skidders son a menudo una mezcla de componentes dispares (por ejemplo, plumas, cabinas, máquinas base), algunos de los cuales están diseñados para su uso en otros sectores. Por estas razones, la maquinaria utilizada en las operaciones forestales puede ser poco adecuada para algunas condiciones ambientales, especialmente aquellas relacionadas con el estado del bosque y el terreno, y para la operación continua. Finalmente, la reparación de la máquina es con frecuencia necesaria pero muy difícil de realizar.

Skedder. Foto: Youtube.

Mantenimiento de máquinas y equipos

Las prácticas de mantenimiento en el bosque suelen ser correctivas en lugar de preventivas. Varias condiciones de trabajo, tales como presiones de producción, la ausencia de pautas y cronogramas de mantenimiento estrictos, la falta de sitios de mantenimiento y reparación apropiados (garajes, refugios), las duras condiciones bajo las cuales se realizan estas operaciones y la falta de herramientas adecuadas. explica esta situación Además, las restricciones financieras pueden operar en operaciones de una persona o en sitios operados por subcontratistas.

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Organización de trabajo humano

El término organización del trabajo humano se refiere a la forma en que se administran y organizan los esfuerzos humanos colectivos o individuales, y a las políticas de capacitación diseñadas para satisfacer los requisitos de producción.

Supervisión

La supervisión del trabajo forestal no es fácil, debido a la constante reubicación de los sitios de trabajo y la dispersión geográfica de los trabajadores en múltiples sitios de trabajo. La producción se controla a través de estrategias indirectas, de las cuales los bonos de producción y el mantenimiento de la situación laboral precaria son probablemente los más insidiosos. Este tipo de organización del trabajo no favorece una buena gestión de la seguridad, ya que es más fácil transmitir información sobre pautas y normas de seguridad que garantizar su aplicación y evaluar su valor práctico y el grado en que se entienden. Los gerentes y supervisores deben tener claro que tienen la responsabilidad principal de la seguridad. Como se puede ver en la figura 2, el trabajador controla muy pocos de los elementos que determinan el desempeño de seguridad.

Tipo de contrato

Independientemente del tipo de corte, los contratos de trabajo casi siempre se negocian individualmente y, a menudo, son de duración fija o estacional. Es probable que esta situación laboral precaria conduzca a que se otorgue una baja prioridad a la seguridad personal, ya que es difícil promover la seguridad laboral en ausencia de garantías mínimas de empleo. En términos concretos, los taladores u operadores pueden tener dificultades para trabajar de manera segura si esto compromete los objetivos de producción de los que depende su empleo. Los contratos a largo plazo de volúmenes mínimos garantizados por año estabilizan la fuerza laboral y aumentan la seguridad.

Subcontratación

La subcontratación de la responsabilidad (y los costos) de las actividades de producción seleccionadas a los propietarios-operadores se está generalizando en el sector forestal, como resultado de la mecanización y su corolario, la especialización del trabajo (es decir, el uso de una máquina específica para tareas como la tala, la poda). tala-poda y derrape).

La subcontratación puede afectar la seguridad de varias maneras. En primer lugar, debe reconocerse que la subcontratación no reduce los riesgos de seguridad como tal, sino que simplemente los transfiere del empresario al subcontratista. En segundo lugar, la subcontratación también puede exacerbar ciertos riesgos, ya que estimula la producción en lugar del comportamiento orientado a la seguridad. De hecho, se ha observado que los subcontratistas descuidan algunas precauciones de seguridad, especialmente las relacionadas con el mantenimiento preventivo, la capacitación de nuevos empleados, la provisión de equipos de protección personal (PPE) y la promoción de su uso, y el cumplimiento de las normas de seguridad. Finalmente, la responsabilidad del mantenimiento y la gestión de la seguridad en los lugares de trabajo donde se practica la subcontratación es una zona gris judicial. Incluso puede ser difícil determinar la responsabilidad de declarar accidentes relacionados con el trabajo. Los contratos de trabajo deben hacer que el cumplimiento de las normas de seguridad sea vinculante, incluir sanciones contra los delitos y asignar la responsabilidad de la supervisión.

Division de trabajo

La división del trabajo en los sitios forestales a menudo es rígida y fomenta la especialización en lugar de la flexibilidad. La rotación de tareas es posible con el corte convencional, pero depende fundamentalmente de la dinámica del equipo. El corte mecanizado, por otro lado, fomenta la especialización, aunque la tecnología en sí misma (es decir, la especialización de la máquina) no es la única causa de este fenómeno. La especialización también es alentada por factores organizacionales (un operador por máquina, turno de trabajo), dispersión geográfica (lejanía de máquinas y zonas de corte) y el hecho de que los operadores comúnmente poseen sus máquinas.

Foto: SA Forestry.

Los problemas de aislamiento y comunicación resultantes de esta división del trabajo pueden tener serias consecuencias para la seguridad, especialmente cuando obstaculizan la circulación eficiente de información sobre peligros inminentes o la ocurrencia de un incidente o accidente.

Las capacidades de trabajo de las máquinas y los trabajadores deben combinarse cuidadosamente y las tripulaciones compuestas en consecuencia, para evitar la sobrecarga de elementos en la cadena de producción. Se pueden diseñar horarios de turnos que maximicen el uso de máquinas costosas pero brinden suficiente descanso y variedad de tareas a los operadores.

Escalas salariales basadas en la producción.

A los trabajadores forestales con frecuencia se les paga por pieza, es decir que su salario está determinado por su producción (número de árboles talados, podados o transportados, o algún otro índice de productividad), no por su duración. Por ejemplo, la tasa que pagan los propietarios de máquinas por el uso de sus máquinas es proporcional a su productividad. Este tipo de escala salarial, aunque no controla directamente a los trabajadores, es notorio por estimular la producción.

Las escalas salariales basadas en la producción pueden fomentar altas tasas de trabajo y el recurso a prácticas laborales inseguras durante la producción y atajos en las operaciones de mantenimiento y reparación. Prácticas como estas persisten porque ahorran tiempo, a pesar de que ignoran las pautas de seguridad establecidas y los riesgos involucrados. Cuanto mayor es el incentivo de producción, más se compromete la seguridad. Se ha observado que los trabajadores remunerados en función de la producción sufren más accidentes, así como diferentes tipos de accidentes, que los trabajadores remunerados por hora que realizan el mismo tipo de trabajo. Las tarifas por pieza y los precios de los contratos deben ser adecuados para una ejecución segura y horas de trabajo aceptables. (Para un estudio empírico reciente en Alemania, ver Kastenholz 1996.)

Programas de trabajo

En el bosque, la norma son los largos horarios de trabajo diarios y semanales, ya que los sitios de trabajo y las zonas de corte son remotos, el trabajo es estacional y los factores climáticos y ambientales a menudo difíciles alientan a los trabajadores a trabajar el mayor tiempo posible. Otros factores que fomentan horarios de trabajo más largos incluyen incentivos de producción (escalas salariales, subcontratación) y la posibilidad de usar ciertas máquinas de forma continua (es decir, sin detenerse por la noche).

Los horarios de trabajo largos a menudo resultan en una disminución de la vigilancia y una pérdida de agudeza sensorial, que pueden tener efectos sobre la seguridad individual y colectiva. Estos problemas se ven agravados por la rareza y brevedad de los períodos de descanso. Se deben observar los descansos planificados y las horas máximas de trabajo. La investigación ergonómica demuestra que la producción en realidad se puede aumentar de esa manera.

Foto: Lomakats

Formación

No cabe duda de que el trabajo forestal es física y mentalmente exigente. El nivel de habilidad requerido aumenta continuamente, como resultado de los avances tecnológicos y la creciente complejidad de las máquinas. Por lo tanto, la capacitación previa y en el lugar de los trabajadores forestales es muy importante. Los programas de capacitación deben basarse en objetivos claramente definidos y reflejar el trabajo real a realizar. Cuanto más corresponda el contenido de los programas de capacitación a las condiciones de trabajo reales y mayor sea la integración de las preocupaciones de seguridad y producción, más útiles serán los programas, tanto individual como colectivamente. Los programas de capacitación efectivos no solo reducen las pérdidas de material y los retrasos en la producción, sino que también evitan riesgos de seguridad adicionales. Para obtener orientación sobre capacitación, consulte “Habilidades y capacitación” en este capítulo.

Conclusión

La seguridad del trabajo forestal está determinada por factores relacionados con la organización del trabajo, y los aspectos técnicos y humanos de la organización del trabajo pueden alterar el equilibrio entre los objetivos de producción y la seguridad. La influencia de cada factor individual en la seguridad laboral variará, por supuesto, de un entorno a otro, pero su efecto combinado siempre será significativo. Además, su interacción será el principal determinante del grado en que la prevención es posible.

También se debe tener en cuenta que los desarrollos tecnológicos no eliminan, en sí mismos, todos los peligros. Los criterios de diseño para las máquinas deben tener en cuenta su operación segura, mantenimiento y reparación. Finalmente, parece que algunas prácticas de gestión cada vez más generalizadas, especialmente la subcontratación, pueden exacerbar en lugar de reducir los riesgos de seguridad.

Autor: April Weber
Fuente: ILO Encyclopaedia.

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