Mulch más salud en plantas y suelos por menos trabajo

Foto: © Craig Elevitch

La agricultura con mantillo en los trópicos promueve la salud y el vigor de las plantas. El acolchado mejora la retención de nutrientes y agua en el suelo, fomenta la actividad microbiana y los gusanos en el suelo y suprime el crecimiento de malezas. Cuando se ejecuta correctamente, el acolchado puede mejorar significativamente el bienestar de las plantas y reducir el mantenimiento en comparación con el cultivo en suelo desnudo. Las plantas trituradas tienen mejor vigor y, en consecuencia, mejoran la resistencia a las plagas y enfermedades.

«Mantillo» es una capa de materia orgánica en descomposición en el suelo. El pajote ocurre naturalmente en todos los bosques; es un lecho rico en nutrientes y absorbente de la humedad de las hojas, ramitas y ramas del bosque en descomposición, lleno de hongos, microbios e insectos. El mantillo natural sirve como un «banco de nutrientes», que almacena los nutrientes contenidos en la materia orgánica y hace que estos nutrientes estén disponibles para las plantas. Todas las formas de vida vegetal, desde la capa de suelo hasta los arbustos y los árboles, prosperan, crecen, eliminan la materia orgánica, mueren y se descomponen, en un ciclo complicado de nutrientes.

El mantillo (colchón) forma un vínculo necesario en el ciclo de nutrientes que es vital para nuestros suelos. Cuando el acolchado está ausente por cualquier razón, la tierra viva pierde sus reservas naturales de nutrientes, se lixivia y, a menudo, se deseca. Los ambientes naturales sin una capa de hojarasca suelen ser desiertos. Las plantas no desérticas cultivadas en suelo desnudo requieren fertilización constante, enmienda de nutrientes y agua, sin mencionar el trabajo requerido para mantener el suelo desnudo.

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El acolchado de hojas como se describe aquí es un método sugerido para controlar las malezas y mejorar la salud del suelo y las plantas con abono. El proceso imita la capa de desechos de un suelo forestal.

Técnicas básicas de acolchado de hojas

Una vez que aprendas a usarlo, puedes usar mantillo en cualquier lugar donde se cultiven plantas en el suelo. El acolchado en láminas se puede usar ya sea para establecer un nuevo jardín o para plantar árboles, o para enriquecer las plantaciones existentes. En ambos casos, el mantillo se aplica sobre suelo desnudo o encima de las malezas. Se plantan nuevas plantaciones a través del mulch, y se deja abierta una pequeña área para acomodar plantas y árboles establecidos.

Los beneficios del mulching justifican poner la energía en hacer el trabajo correctamente, utilizando materiales amplios. Reúna todos los materiales (como se describe a continuación) y complete el proceso de cobertura en un día. Una reducción en el mantenimiento y el aumento del vigor de la planta recompensará el esfuerzo inicial.

El mantillo de la hoja se coloca en capas para imitar el mantillo de los bosques naturales: compost bien deteriorado, barrera contra las malezas, compost parcialmente decaído y materia orgánica en bruto.

Cómo cubrir el mantillo

Paso 1: La capa de compost concentrado

Para preparar el sitio, derribe las malezas altas y las plantas leñosas con un desbrozador, una guadaña o simplemente pisoteando el área. A continuación, proceder a colocar la hoja de mantillo.

Ya sea que esté triturando tierra desnuda o maleza, el primer paso es «reactivar» la actividad microbiana agregando compost enriquecido, aves de corral o estiércol común, coladas de lombrices o similares a una velocidad de aproximadamente 50 lbs / 100 pies cuadrados. Este alto contenido de nitrógeno estimula la vida del suelo y hace que todo funcione. Si el suelo es ácido, lo que probablemente ocurra si el área ha sido alterada recientemente y tratada con fertilizantes convencionales, agregue una capa de cal o coral triturado. Un análisis de suelo indicará la necesidad de ajuste de pH o enmiendas minerales. Este es el momento adecuado para agregar las dosis recomendadas de enmiendas como el fosfato de roca y K mag.

Remoje bien el área con agua cuando se dispersen las enmiendas.

Paso 2: La barrera de las malezas

Las áreas más cultivadas hoy en día albergan un número incalculable de semillas de malezas. También hay semillas de malas hierbas transportadas por el viento, los animales y las personas. Las semillas transmitidas por el suelo yacen inactivas y esperan que broten las condiciones adecuadas. Simplemente jalar o matar malezas en crecimiento no borrará el problema de las malezas: brotarán más semillas casi tan pronto como el suelo esté expuesto a la humedad y la luz. Por lo tanto, el siguiente paso en el mulching es poner una barrera de maleza orgánica Esta barrera evita la germinación y la eventual aparición de malas hierbas a través de su mulch.

Debajo de esta barrera de malezas, las hierbas y las malezas mueren y se convierten rápidamente en alimento para las lombrices de tierra. De ahora en adelante, los gusanos giran y airean el suelo, como lo hacen naturalmente cuando están en el ambiente correcto.

De las cuatro capas de mantillo laminar, la barrera de malezas no tiene contrapartida natural en el suelo del bosque. En el bosque, las malezas no brotan porque «no hay lugar para ellas», lo que simplemente significa una falta de espacio por encima y por debajo del suelo, y una falta de luz. Al plantar un área adecuadamente, eventualmente no habrá lugar para las malas hierbas. La barrera de las malezas es necesaria solo para el establecimiento del mantillo y desaparece con el tiempo. Si su área se planta adecuadamente, las malezas no emergerán después de la descomposición de la barrera de malezas.

Los materiales para la barrera contra las malezas que funcionan bien son: 4-6 hojas de papel de periódico, cartón, bolsas de arpillera, alfombras viejas de fibra natural, jeans desgastados, paneles de yeso o cualquier cosa que pueda encontrar alrededor. Las hojas de plátano, simio y ti también funcionan si se colocan en varias capas. Superponga las piezas del material para cubrir completamente el suelo sin interrupciones, excepto donde haya plantas que desee guardar. Alrededor de estos se deja una generosa abertura para la circulación del aire alrededor de la corona de la raíz. El cuidado al colocar la barrera de malezas le ahorrará el dolor de cabeza de las malezas emergentes más adelante.

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Paso 3: La capa de compost

Esta capa está en la parte superior de la barrera de malezas , debe estar libre de semillas. El compost bien acondicionado, los recortes de pasto, las algas y las hojas son materiales ideales para extenderse sobre la barrera de las malezas. Cualquier mezcla de material libre de malezas en el nivel de humedad adecuado para un buen compost servirá. Esto debería formar una capa bastante densa de aproximadamente 3 pulgadas de espesor.

Paso 4: La capa superior

El apósito superior imita la materia orgánica recién caída del bosque. También debe estar libre de malas hierbas. Los buenos materiales para esto incluyen hojas, ramitas y ramas pequeñas, frondas de helecho o palmera, paja, paja de café, cáscaras de macadamia, astillas de madera, aserrín, corteza, etc. La capa superior se descompondrá lentamente en capas inferiores, y por lo tanto debe estar reemplazado periódicamente Representa reservas de compost. Esta capa debe tener alrededor de 3-5 pulgadas de profundidad. Muchos materiales adecuados para la capa superior a menudo tienen un aspecto cosmético agradable. ¡Que suerte! Por esta razón, no debe haber ninguna duda al utilizar el mantillo de hojas en todo el cultivo, desde el paisajismo hasta la jardinería y los cultivos de huertos permanentes. De hecho, a medida que use el mantillo, el suelo desnudo comenzará a parecer feo e indeseable.

Cuando se modifica el suelo y se aplica una capa de mantillo adecuadamente, nunca será necesario girar el suelo. Las lombrices de tierra hacen la labranza. La única tarea restante será mantener el suelo cubierto al rellenar el mantillo.

Advertencia: los cerdos algunos animales aman el suelo bueno y húmedo, y se alimentarán con mantillo de hojas si tienen acceso a él. No use mantillo de hojas si ellos tienen acceso al área; se sentirán atraídos por él y destruirán tanto su trabajo como sus plantaciones.

Mantillo alrededor de los árboles

1) Planta de árbol.

2) Modifique el suelo alrededor del árbol en forma de anillo ancho desde unos pocos centímetros desde el tronco hasta 1 metro (3 pies) con una capa ligera de fertilizante nitrogenado, como el estiércol de pollo, y otras enmiendas si es necesario. Rastrillo o agua en.

3) Extienda una capa de barrera de maleza permeable alrededor del árbol en forma de anillo, dejando unos 15 cm (6 pulgadas) de diámetro alrededor del tronco del árbol para que «respire». Asegúrese de que no haya huecos en la forma del anillo a través de los cuales pueden emerger las malas hierbas. Riegue bien la capa de barrera de malezas antes del siguiente paso.

4) Extienda el compost y / o el mantillo de aproximadamente 15 cm (6 pulgadas) de espesor sobre la barrera de las malezas, asegurándose nuevamente de que esté a varios centímetros del tronco de la planta.

El proceso en curso

Para hacer que el mulching sea lo más eficiente y fácil posible, use materiales de mulch que estén fácilmente disponibles. Con una buena planificación, el mulching de jardines y huertos puede convertirse en una parte regular del mantenimiento, simplemente se hace mulch con materiales útiles como recortes de césped, podas de plantas (astilladas o aproximadamente picadas), camas para animales, etc. Eventualmente, se reducirá otras tareas como el riego, la fertilización y el deshierbe. La carga general de mantenimiento en condiciones de mulches, cuando se ejecuta correctamente, es mucho menor que en los sistemas convencionales.

Una vez que la planta está adecuadamente triturada, su propia caída de hojas se agregará constantemente a esa cobertura. ¿Pero es la caída natural de la hoja suficiente para mantener el mantillo? La respuesta a esto depende de las especies de plantas y también de cómo la planta está creciendo en relación con otras plantas. Ciertos árboles producen enormes cantidades de materia foliar que se descompone bastante lentamente; Algunos ejemplos son: aguacate, macadamia, lichi, y muchos otros. Puede esperarse que estos árboles generen suficiente mantillo por sí mismos una vez que se logre un crecimiento vigoroso. Desafortunadamente, en la mayoría de las condiciones, muchos árboles no crean suficiente mantillo de larga duración para el mantenimiento de sus necesidades. Para explicar esta aparente deficiencia, mire una vez más al bosque. Aquí, las plantas se «apilan» en dirección vertical en la vegetación del nivel del suelo, media y alta.

Hay muchas formas de producir suficiente mantillo en su sitio. Los recortes de césped, por ejemplo, representan material de mantillo rico en nutrientes. También funcionarán las plantas de raíces profundas y de crecimiento vigoroso que fácilmente regresan de la poda dura o el coppicing. Hay varios árboles fijadores de nitrógeno que producen grandes cantidades de materia verde. Cada uno debe ser evaluado para el sitio específico antes de plantar. Otras plantas que funcionan bien son kukui, hau, desmodium, varias hierbas (como la hierba de Guinea), hierba de limón, consuelda, etc. Además, muchas plantas acuáticas, como el jacinto de agua, son buenos materiales de mantillo. Como las plantas que producen grandes cantidades de materia orgánica son, por su naturaleza, casi irreprimibles, se debe tener mucho cuidado de no dejar que estas plantas escapen a su manejo y se conviertan en malas hierbas.

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El mulching de hojas no debe confundirse con el compostaje, las barreras artificiales de malezas o el abono verde. El acolchado de hojas como se describe aquí es muy diferente de estos, ya que busca recrear la capa de abono orgánico del bosque con un mínimo esfuerzo por parte de las personas. Planificado de manera adecuada, un sistema de jardín o huerto producirá su propio mantillo en cantidades suficientes y la gente se involucra solo en colocar este material de nuevo en el suelo al que pertenece.


REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES:

  • Artículo de Molly Curry, «¡Manteca de hoja ahora!» en The Permaculture Activist, número 34-A, agosto de 1996. Orden de The Permaculture Activist, PO Box 1209, Black Mountain, NC, 28711, EE. UU.
  • La excelente Permacultura de Bill Mollison : una guía práctica para un futuro sostenible , publicada por Ten Speed ​​Press y disponible en las librerías.
  • Informativo de ECHO, MUY GRUESO PARA JARDINES SIN HOGAR
  • El libro Sin trabajo de jardinería de Ruth Stout , publicado por Rodale Press, es una referencia excelente pero está agotado y es difícil de encontrar.

Contacto del autor:

por Craig Elevitch y Kim Wilkinson
Permanent Agriculture Resources
PO Box 428, Holualoa, Hawaii 96725 EE . UU.

Fuente: Agroforestry.

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