Si las empresas quieren oficinas con cero emisiones de carbono, deben centrarse en los materiales de construcción.

En 2020, la extracción, el transporte y la fabricación de materiales para el sector de la construcción representó el 10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Para que los edificios contribuyan de manera significativa a mantener el aumento de la temperatura global en 1,5 C por encima de los niveles preindustriales, es fundamental limitar las emisiones de los materiales de construcción .

Para lograr este objetivo, las versiones diseñadas de tecnologías de construcción antiguas, como la madera, la paja o el bambú, son fundamentales. Estos materiales de construcción de base biológica generalmente demandan menos energía en la fabricación y tienen la capacidad de capturar y almacenar carbono a través de la fotosíntesis.

Esta es la razón por la que los expertos en políticas de construcción ecológica, ciencia climática y arquitectura promocionan cada vez más los beneficios de transformar los edificios de una fuente gigante de carbono en un gran sumidero de carbono.


Consulte: Las definiciones del carbono en la construcción.


Como estudiosos de la sostenibilidad empresarial y los mercados de bioproductos, observamos de cerca las tendencias en las industrias de la construcción y los edificios ecológicos, y las reacciones que provocan en los sectores de la economía que buscan reducir las emisiones. Con los anuncios corporativos en aumento que publicitan materiales naturales como la madera como «el nuevo hormigón» en las oficinas y almacenes de la empresa, creemos que es hora de analizar más de cerca las oportunidades y limitaciones de hacer que los materiales de construcción formen parte del carbono cero neto de una empresa. promesas.


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· Los materiales utilizados en las oficinas de The Nature Conservancy reducen la huella de carbono.


El auge de las oficinas de carbono neto cero

Las últimas dos décadas han visto el uso de edificios ecológicos como una herramienta explícita para reducir la huella de carbono de las empresas . Ahora es común que las oficinas comerciales cuenten con lo último en ingeniería y operaciones de construcción, desde la eficiencia energética y la calefacción y refrigeración en el lugar, hasta la reducción y el reciclaje de desechos.

La sede europea de Bloomberg, por ejemplo, se ha ganado el título de edificio de oficinas más sostenible del mundo por combinar todas estas medidas. Desde la perspectiva de la empresa, ir más allá de la eficiencia operativa , para centrarse también en los materiales de construcción, es un paso lógico.

Walmart ofrece un ejemplo destacado del uso de materiales de construcción de base biológica. El gigante minorista está listo para terminar su nueva oficina central en Bentonville, Ark., Para 2025. Es el proyecto de campus corporativo más grande de los EE. UU. Que utiliza madera en masa, un grupo de grandes paneles de madera estructural diseñados que han ganado aceptación en el mercado después de los cambios. en los códigos de construcción , para la construcción de edificios de madera de varios pisos y altos.

Structurlam, una empresa canadiense que entrega madera en masa, abrió una instalación totalmente automatizada en el estado de origen de Walmart donde adquiere madera de los bosques de la región para completar el proyecto. Del mismo modo, Google pronto terminará su primer complejo de oficinas de madera masiva.

Microsoft ya abrió un edificio en su campus de Silicon Valley que utiliza más de 2100 toneladas de madera contralaminada (CLT), un sistema de paneles de madera que se proyecta alcanzará un tamaño de mercado global de más de $ 3 mil millones en los próximos cinco años.

El nuevo Silicon Valley Campus será la oficina más inteligente y ecológica de Microsoft hasta ahora.

Algunas firmas europeas como la cadena minorista alemana Alnatura están utilizando marga prefabricada en sus oficinas centrales, y el fabricante de automóviles BMW está a punto de abrir una sala de exhibición de vehículos eléctricos en California que tiene pisos hechos de madera de cáñamo .

La construcción ecológica se encuentra con las casas prefabricadas

Lo que une a estas tecnologías es un potencial para combinar los beneficios climáticos con el cambio hacia la construcción y prefabricación fuera del sitio, donde la planificación, el diseño, la fabricación y el ensamblaje parcial de los elementos de construcción se produce en una ubicación distinta a la obra final.

Muchos de los fabricantes que ofrecen edificios hechos con materiales de base biológica son, de hecho, una nueva clase de empresas emergentes de tecnología que cuentan con el respaldo de grandes inversores .

La prefabricación ayuda a optimizar el uso de materiales y modelar estructuras adaptativas que se pueden deconstruir, modificar y reensamblar, reduciendo así la necesidad de recursos vírgenes.


Lea: Las casas prefabricadas en madera la opción ecológica.


Esto proporciona a las empresas una inmensa flexibilidad para planificar el uso a largo plazo de sus edificios de oficinas, tiendas de ventas, almacenes y fábricas, sin tener que pensar en demoler una estructura.

Limitaciones del material de construcción de base biológica

Los materiales de construcción de base biológica tienen sus limitaciones. Aprovechar su potencial ambiental requiere que se obtengan de cadenas de suministro sostenibles. Desde una perspectiva climática, la construcción de torres de oficinas de madera con madera puede ser contraproducente si se emiten grandes cantidades de dióxido de carbono en la tala, el transporte y la fabricación de productos de madera.

La tala, el transporte y la fabricación de productos de madera podrían dar lugar a emisiones masivas de dióxido de carbono, lo que haría contraproducente el proceso de creación de edificios de madera. (Jumpstory)

Una empresa también puede preguntar si se necesitan nuevos edificios en primer lugar. Después de todo, la huella de carbono más baja es la de un edificio que nunca se construye.

Las empresas pueden considerar el uso de materiales de construcción de base biológica para modernizar y remodelar oficinas o fábricas existentes en lugar de construir nuevas. Las iniciativas de modernización en serie, del tipo encabezado por los gobiernos de Europa y sugerido para Canadá , ya canalizan capital hacia la ampliación de industrias para tecnologías de construcción prefabricadas, como fachadas hechas de madera y materiales reciclados .

En última instancia, al igual que con todas las estrategias ambientales corporativas, simplemente introducir productos y materiales de base biológica a la empresa, ya sea en edificios de oficinas o en otro lugar, sin tener recursos para monitorear su eficacia ambiental (por ejemplo, en la adquisición, instalación y uso). puede ser contraproducente.

El futuro de los materiales de construcción de base biológica

Los materiales de construcción pueden desempeñar un papel clave, cuando se consideran parte de una estrategia más amplia en los esfuerzos de las empresas para alcanzar emisiones netas cero. Más de 450 empresas de todo el mundo ya se han comprometido a financiar la transición a emisiones netas cero para 2050.

El tema de los materiales en la construcción también está ganando atención a escala mundial. Con más de 130 eventos centrados en el entorno construido en la cumbre COP26 de noviembre, los edificios recibieron más atención que nunca .


Entérese: Time for Timber: El manifiesto mundial sobre la madera lanzado en la COP26.


Dicho esto, los productos y materiales de base biológica requerirán aún más atención en el futuro. Un cuello de botella probable a la hora de evaluar cuándo y cómo utilizar materiales de construcción de base biológica será la rapidez con la que las industrias normalizan el uso de herramientas de cálculo de costes del ciclo de vida, como la contabilidad del carbono durante toda la vida .

El progreso en la adopción de estas herramientas ha sido lento, pero la reciente firma de requisitos de carbono para toda la vida por parte de 44 grandes empresas ofrece la esperanza de que el momento para los edificios con emisiones netas de carbono sea de hecho maduro.

Autores:
Meike Siegner Becario de investigación postdoctoral, Departamento de Ingeniería Mecánica e Industrial, Universidad de Ryerson.
Cory Searcy Profesor, Ingeniería Mecánica e Industrial, y Vicerrector y Decano de Estudios de Posgrado, Universidad de Ryerson

Fuente: The Conversation

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