Adaptando los bosques a la nueva normalidad

Foto: Any Lane

El calor extremo está provocando devastadores incendios forestales en el sur de Europa. Las temperaturas han estado cerca de 0,4 C por encima del promedio de 1991-2020 en gran parte de Europa [Organización Meteorológica Mundial] , y muchos países han registrado las temperaturas más altas de su historia. Al mismo tiempo, la mayoría de los países de Europa occidental y central se enfrentan a una sequía sin precedentes. Estas condiciones tendrán impactos negativos directos en los bosques europeos, que son el sumidero de carbono terrestre más importante que tenemos para mitigar el cambio climático.

Hasta el 25 de agosto de 2022, se han quemado más de 720.000 hectáreas de tierra en Europa. Esto es más de tres veces el promedio anual registrado desde 2006 [EFFIS – Portal de estadísticas (europa.eu)] . Los bosques y otras tierras boscosas son las principales áreas afectadas por los incendios forestales, lo que por lo tanto genera grandes emisiones de gases de efecto invernadero. Esto contribuye a un mayor cambio climático, al mismo tiempo que reduce la capacidad del bosque como sumidero de carbono a corto plazo. Los incendios forestales y las sequías (y también las tormentas), que muy a menudo están directamente relacionados con los extremos climáticos, pueden a su vez aumentar el riesgo de otras perturbaciones naturales, como los brotes de escarabajos descortezadores. Esto crea bucles de retroalimentación complejos y que se intensifican mutuamente. Por ejemplo, las tormentas seguidas de sequías pueden aumentar drásticamente el riesgo de brotes de escarabajos descortezadores, lo que en conjunto también resulta en un mayor riesgo de incendios forestales. 


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Seidl y sus colegas estiman que es probable que los daños causados ​​por el viento, los escarabajos descortezadores y los incendios forestales aumenten en la próxima década en casi un millón de m 3  de madera cada año. Este incremento equivale al volumen aproximado de madera sobre una superficie forestal correspondiente a 7.000 campos de fútbol. Tal intensificación, argumentan, podría compensar en el futuro el efecto de las estrategias destinadas a aumentar el sumidero de carbono forestal.

Los bosques son vitales para una Europa climáticamente neutra : necesita una silvicultura climáticamente inteligente

Actualmente, todos los bosques y productos madereros de la UE eliminan anualmente aproximadamente 380 Mt CO 2 eq de la atmósfera, lo que compensa aproximadamente el 10 % del total anual de emisiones de gases de efecto invernadero de la UE. Sin embargo, como se señala en un próximo informe de EFI , la Comisión Europea propuso nuevos objetivos que requieren que todo el sector LULUCF de la UE necesite eliminar aproximadamente 100 Mt CO 2 eq./año adicionales para 2035 y 170 Mt CO 2 eq./ año para 2050. Esto deberá suceder en un período de riesgos crecientes debido al cambio climático y las perturbaciones naturales. Por lo tanto, adaptar nuestros bosques a la nueva situación de normalidad es imprescindible si queremos que los bosques sigan desempeñando un papel en la mitigación del cambio climático y proporcionando muchos otros beneficios a la sociedad.


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La silvicultura climáticamente inteligente (CSF, por sus siglas en inglés), tal como lo discutieron Verkerk y sus colegas, es un nuevo concepto que conecta las medidas de mitigación y adaptación, para comprender mejor y enmarcar las posibles compensaciones y sinergias entre los servicios ecosistémicos, las opciones de manejo y uso de la madera, y sus efectos a corto y largo plazo. -Consecuencias a plazo. CSF es específico de una región, pero se basa en tres componentes generales que se refuerzan mutuamente:

  • Aumentar el almacenamiento de carbono en los bosques y los productos madereros, junto con el suministro de otros servicios ecosistémicos;
  • Mejorar la salud, la biodiversidad y la resiliencia de los bosques a través de medidas de restauración y gestión forestal adaptativa;
  • Utilizar los recursos madereros de forma sostenible para sustituir materiales no renovables con alto contenido de carbono.

La CSF debe implementarse a través de planes de manejo forestal adaptativo que reconozcan todos los depósitos de carbono simultáneamente para proporcionar beneficios de mitigación más grandes y a largo plazo, al mismo tiempo que abordan las condiciones del cambio climático a largo plazo y los riesgos a corto plazo de las perturbaciones naturales. Nabuurs y sus colegas discutieron a través de estudios de casos regionales (en España, Irlanda y la República Checa) el efecto de mitigación adicional que podría lograrse a través de medidas CSF adaptadas a la región. Para avanzar en la comprensión y demostración de la peste porcina clásica en Europa, EFI y la Universidad e Investigación de Wageningen han creado una iniciativa específica: una red de investigación de la peste porcina clásica .


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Durante las próximas décadas los bosques y la silvicultura se enfrentan a una situación sin precedentes. El cambio climático y las perturbaciones naturales tendrán efectos severos (aún desconocidos en muchos aspectos) en los bosques europeos, poniéndolos a ellos y a su importante papel en la mitigación del cambio climático, que también incluye la producción de soluciones a base de madera para descarbonizar nuestra economía, en riesgo. La situación, como destaca el editorial de Nature del 18 de agosto, requiere algo más que respuestas de los científicos forestales: “ Los desafíos no están solo en la ciencia en sí misma, sino que también se relacionan con la forma en que los científicos forestales colaboran, cómo se financian , especialmente donde en cuanto a la recolección de datos se refiere , y cómo se capacitan ” .


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La nueva normalidad que afecta a los bosques europeos requiere nuevos tipos de investigación a nivel europeo y colaboración e intercambio de información de la ciencia a la acción. Los países y la comunidad científica deben unirse para debatir y acordar formas de financiar las infraestructuras de investigación a largo plazo necesarias, así como el seguimiento forestal casi en tiempo real para apoyar la adaptación inteligente de los bosques y la silvicultura europeos al cambio climático. cambios y perturbaciones naturales.

Autores: Por Marc Palahí, Hans Verkerk y Gert-Jan Nabuurs

Fuente: EFI

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